Svenska Akademien begrunner vinneren med at Gurnah mesterlig konfronterer kolonialisme i sine verker. Han skriver kompromissløst om kulturkonflikter, livet på flukt og innvandrernarrativet, og romanene hans er ofte preget av personlige erfaringer. Gurnah er den første afrikanske litteraturprisvinneren siden 2003.

På grunn av koronapandemien blir den sedvanlige Nobelprismiddagen i Stockholm avlyst. Middagen arrangeres heller i nærheten av vinnerne, og Gurnah får i tillegg en pengepremie på ti millioner svenske kroner. Gratulerer!